蜂王

一、平均寿命

蜂王在蜂群中的寿命大约3~5年左右,最长可达9年之久,但前提是蜂王必须要在蜜蜂群体中才能存活,一般情况下单独一只蜂王活不过一周,原因主要有两个方面,一方面是蜂王以蜂王浆为食,而蜂王浆是蜂群中培育幼虫的青年工蜂咽头腺的分泌物,没有食物供给蜂王会被活活饿死,另一方面蜂王生存需要稳定的温度及湿度,单独一只蜂王没有工蜂调节温度和湿度也活不了多久。

蜂王

二、长寿原因

蜂王和工蜂都是受精卵发育而成的,遗传基因完全一样,在蜂群中蜂王的寿命最长可达9年,而工蜂则只有短短的60天左右,甚至在劳作强度大的流蜜期仅仅只有28天,为什么蜂王的寿命比工蜂长怎么多呢?其实原因主要有两个方面,其一是蜂王终生以蜂王浆为食,蜂王浆就像哺乳动物的乳汁且极具营养价值和免疫功能,其二是工蜂的劳作强度太强,大部分工蜂都是死于过度劳累。

蜂王

三、人工淘汰

蜂王在蜂群中的寿命虽然可达几年之久,但随着蜂王年龄的增长各方面机能都会逐渐衰弱,其中最主要的是产卵能力和分泌“蜂王信息素”的能力,事实上蜂王的产卵高峰期一般只有2年左右,从第三年起产卵能力便会逐渐减弱甚至停止产卵,而蜂王分泌“蜂王信息素”的能力也是如此,因此在养蜂生产中为了确保蜂王能稳定产卵和有效“控制”蜂群往往将老化的蜂王人工替换掉。

蜂王

四、自然交替

蜂王一样会因衰老而死亡,那是不是蜂王死亡后这个蜂群就灭亡了呢?显然不是,蜜蜂在长期的进化过程中发展出了独特的方式来延续种群,当蜂王因衰老、伤残而无法正常履行自己的职责时蜂群便会着手培育“接班人”,具体来说就是工蜂会在巢脾上修筑几个“交替王台”,然后蜂王会在这些王台中产下受精卵,等王台中的受精卵羽化成蜂并顺利交尾后接班成为蜂群的新蜂王。

总结:蜂王的寿命在蜜蜂的所有蜂型中是最长的,主要原因是蜂王终生以极富营养价值的蜂王浆为食,次要原因是蜂王不从事蜂群的劳作且不参与高危的采集任务,因此其寿命可达普通工蜂的30倍左右。

作者 养蜂人

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